De torenwachter

Identikit

 

Naam: Nick Vanhaute
Geboortedatum: 21 februari 1972
Geboorteplaats: Bonheiden
Studies: Uurwerkmaker
Beroep: Torenwachter 

 

Torenwachter Nick in actie.Vandaag is Nick in Mechelen de torenwachter van dienst. Hij neemt dus de zorg voor de toren op zich: het onderhouden van het uurwerk en de beiaarden, het in het oog houden van de toren, het oplossen van kleine mankementen en ervoor zorgen dat zijn toren er na elk bezoek weer netjes bij ligt.

 

Voor het eerst sinds enkele decennia is de torenwachter opnieuw een uurwerkmaker. Vroeger was dit een "verplichting". De torenwachter moest zorgen dat het uurwerk perfect werkte. Voor de uitvinding van het polshorloge was het uurwerk van de toren de klok waar iedereen zich op baseerde. Liep dt uurwerk fout, kwam iedereen te laat. De andere uurwerken in Mechelen en ruime omgeving werden immers juist gezet op basis van dat op de Sint-Romboutstoren. Erger was het wanneer het uurwerk stil viel. Dan wist niemand meer hoe laat het was.

 

Het oorspronkelijke uurwerk en de speeltrommel stonden er lange tijd ongebruikt bij. Naar aanleiding van de opening van de toren herstelde Nick dit knappe staaltje technologie. Vanaf 21 maart 2009 heeft hij er dan ook een nieuwe historische taak bij: de beiaardier steekt eenmaal per jaar, op Pasen, nieuwe aria's op de grote speeltrommel ("de rammel", zegt men in Mechelen). Nick helpt de beiaardier bij het steken van de pinnen in de trommel om zo het automatische klokkenspel te laten werken.

 

Lees meer over de torenwachters van vroeger.

Torenwachter Nick in actie tussen de klokken van de historische beiaard.
foto's worden geladen...